Faith&Doubt

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Poetry: Hope in God (Alfred de Musset)

I have often said that it would be worth learning French only for the reason of being able to read French poetry, of which Alfred de Musset is one of the many towering geniuses. There is also a wonderful book about him and his spiritual struggles called Le Mal du Ciel which I highly recommend.

Selected Lines for the French song

One way to compose a song simply to open a book of good poetry and start singing the words on any chord progression. This is how the song Espoir en Dieu was written, simply by selecting blocks from the very long poem by the same name written by De Musset. The chosen lines were:

Tant que mon faible cœur, encor plein de jeunesse,

A ses illusions n’aura pas dit adieu,

Je voudrais m’en tenir à l’antique sagesse

Qui du sobre Épicure a fait un demi-dieu.

Je voudrais vivre, aimer, m’accoutumer aux hommes,

Chercher un peu de joie et n’y pas trop compter,

Faire ce qu’on a fait, être ce que nous sommes,

Et regarder le ciel sans m’en inquiéter.

Si mon cœur, fatigué du rêve qui l’obsède,

A la réalité revient pour s’assouvir,

Au fond des vains plaisirs que j’appelle à mon aide

Je trouve un tel dégoût que je me sens mourir.

Aux jours même où parfois la pensée est impie,

Où l’on voudrait nier pour cesser de douter,

Une immense espérance a traversé la terre ;

Malgré nous vers le ciel il faut lever les yeux !

Listen to the French song

This adaption of the poem was released in 2016 as part of the “Beautiful Sky” collection.

A loose translation of these lines for the English song

 

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